CSR-Strategie

Was macht eigentlich ein Chief Sustainability Officer?

Die Ansicht, dass eine aussagekräftige und glaubwürdige Nachhaltigkeitsberichterstattung eine wesentliche Voraussetzung für jedes verantwortungsbewusste Unternehmen ist, wird von vielen Unternehmen weltweit zunehmend akzeptiert. Dennoch kann die Berichterstattung nicht isoliert erfolgen. Nachhaltigkeit ist ein entscheidender Aspekt der Unternehmensstrategie und der operativen Entscheidungsfindung, der durch einen Transformationsprozess in die Unternehmens-DNA eingebettet werden muss.

20.08.2021

Was macht eigentlich ein Chief Sustainability Officer?

Von Dr. Allinnettes Adigue, Leiterin des ASEAN Regional Hub der GRI

Dieser Prozess braucht Zeit und eine starke Führung auf der Ebene der Unternehmensleitung, was zur Entstehung des Chief Sustainability Officer (CSO) geführt hat. Vor weniger als zwei Jahrzehnten war ein CSO noch ein Novum. Die erste bekannte CSO-Ernennung war Linda Fisher bei Dupont im Jahr 2004. Im Jahr 2011 gab es 29 CSOs in börsennotierten Unternehmen in den USA - und im Jahr 2020 stellten die Fortune-500-Unternehmen mehr CSOs ein als in den drei Jahren zuvor zusammen.

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Angesichts der entscheidenden Rolle, die CSO bei der Beschleunigung von Nachhaltigkeitsmaßnahmen in der Wirtschaft spielen, rief die Prince of Wales's Sustainable Markets Initiative im Jahr 2020 die „Sustainable 30 Group“ ins Leben. Ihr gehören CSO aus einigen der einflussreichsten Unternehmen der Welt an. Ihr Ziel ist es, "bei Initiativen und Maßnahmen zusammenzuarbeiten, die zum Schutz und zur Förderung des nachhaltigen Stakeholder-Wertes beitragen".

ESG-Risiken in den Griff kriegen

Die Rolle der CSO deckt angesichts der vielfältigen Herausforderungen, mit denen Unternehmen im Bereich der Nachhaltigkeit konfrontiert sind, ein immer breiteres Spektrum an Mandaten und Aufgaben ab. Der jüngste Deloitte-Bericht The Future of the Chief Sustainability Officer zeigt auf, wie die Veränderungen im externen Umfeld der Unternehmen die Aufmerksamkeit der Stakeholder erhöhen und zu einem immer stärkeren Fokus auf Umwelt-, Sozial- und Governance-Risiken (ESG) führen.

Trotz des Druck der COVID-19-Pandemie auf die Widerstandsfähigkeit der Unternehmen wird die Notwendigkeit eines CSO noch nicht von allen großen Unternehmen gleichmäßig anerkannt. Einige befinden sich noch in einem frühen Stadium, in dem sie noch nicht wissen, warum und wie sie die durch Transparenz ermöglichte Nachhaltigkeit in ihre Geschäftsfunktionen und -prozesse integrieren sollen.

Vor diesem Hintergrund veranstaltete die Global Reporting Initiative (GRI), die die weltweit am weitesten verbreiteten und vertrauenswürdigen Standards für die Nachhaltigkeitsberichterstattung entwickelt hat, im Juli ein Webinar zum Thema „Brauchen Unternehmen einen Chief Sustainability Officer?“. Es überrascht nicht, dass die Ergebnisse der Sitzung ein eindeutiges „Ja“ waren.

Das Webinar beleuchtete in persönlichen Gesprächen mit sechs angesehenen CSOs und Nachhaltigkeits-Champions in Südostasien, warum CSOs unverzichtbar werden, was ihre Kernkompetenzen, Fähigkeiten und Führungseigenschaften sind und wie CSOs in Zukunft für die Umsetzung erfolgreicher Unternehmensstrategien entscheidend sein werden.

Kompetenzen für die Führung von CSOs

Herry Cho, Managing Director und Head of Sustainability and Sustainable Finance bei der Singapore Exchange (SGX), räumte mit dem Mythos auf, dass die Förderung der Nachhaltigkeit auf Kosten der Rentabilität geht. Cho zufolge sind die finanzielle und nicht-finanzielle Leistung und die Auswirkungen durch die ESG-Analyse miteinander verwoben“ - und die kaufmännische Denkweise des CSO ermöglicht es ihm, einen Mehrwert für jede Funktion im Unternehmen zu schaffen“, indem er Nachhaltigkeitsrisiken und -chancen vorhersieht, die sich auf die finanzielle und strategische Position des Unternehmens auswirken können.

Laut Yvonne Zhang, Deloitte Southeast Asia Sustainability Leader, stellt der CSO das traditionelle Verständnis von Führung in Frage. Ihrer Meinung nach lassen sich die Führungsqualitäten des CSO mit „C“ für „Glaubwürdigkeit“, „S“ für „Sense-making“ und „O“ für „Orchestration“ umreißen. Damit kommt dem CSO eine entscheidende Rolle zu, wenn es darum geht, Unternehmen dabei zu helfen, zu verstehen, was außerhalb der Organisation vor sich geht, um Entscheidungen zu treffen, die „Störungen, Innovation und Verantwortung umfassen... Die vielfältigen Aufgaben und hybriden Rollen können einen CSO dazu bringen, sowohl in der Gegenwart zu leben als auch die Zukunft zu antizipieren“. 

Esther An, CSO bei City Developments Limited (CDL) in Singapur, reflektierte über die wichtigsten Erkenntnisse aus ihrer CSR- und Nachhaltigkeitsreise der letzten 20 Jahre. Ihrer Meinung nach sollte ein CSO jemand sein, dem die Umwelt und die Gemeinschaft im Allgemeinen am Herzen liegt, der sich für die Sache des Guten und des Guten einsetzt und der kreativ und kommunikativ ist, wenn es darum geht, eine auf Nachhaltigkeit ausgerichtete Strategie zu entwerfen, die Wirkung zeigt.

Darian McBain, Global Director, Corporate Affairs and Sustainability bei Thai Union, betonte, dass der CSO durch seine Leidenschaft sowohl ein Kämpfer als auch ein Mitstreiter ist. Wie sie sagt, scheut sich der CSO nicht, etwas voranzutreiben, weil es das Richtige ist, und arbeitet mit Menschen innerhalb und außerhalb der Organisation zusammen, um Veränderungen zu bewirken. In ähnlicher Weise fügte Dr. Simon Lord - ein unabhängiger Nachhaltigkeitsberater, Wissenschaftler und ehemaliger CSO von Sime Darby Plantation - hinzu, dass Zweck und Leistung für den CSO von gleicher Bedeutung sind. Ohne ein klares Ziel kann man keine gute Leistung erbringen, und die Leistung stärkt das Ziel.

Zu Beginn kann die Verankerung der Nachhaltigkeit in der Organisation mit einigen Kosten verbunden sein. Ignacio Carmelo Sison, Chief Corporate Officer von Del Monte Pacific, meint jedoch: „Langfristig gesehen sind die Kosten für Investitionen in die Nachhaltigkeit geringer als die Kosten, die entstehen, wenn man nicht in sie investiert. Eine Unterbrechung im negativen Sinne wäre mit höheren Kosten verbunden - sei es in Bezug auf die Umwelt, die Gesellschaft oder den Betrieb. Nachhaltigkeit ist im Grunde das Gegenteil von Unterbrechung. Unternehmen müssen daher in die Gegenwart investieren, um die Zukunft zu sichern. Dies ist das Wesen der Nachhaltigkeit, und der CSO hat eine Schlüsselrolle bei der Zusammenarbeit mit den Stakeholdern, um die Organisation zukunftssicher zu machen.

Wie geht es weiter mit dem CSO?

Unternehmen können in einer zunehmend unbeständigen, komplexen und unsicheren Welt nicht überleben, ohne die Nachhaltigkeit in den Mittelpunkt ihrer Tätigkeit zu stellen. Es ist jedoch nicht einfach, die richtigen Mitarbeiter mit den richtigen Kompetenzen im Bereich Nachhaltigkeit zu finden. Wie in einer Analyse von GreenBiz in diesem Monat berichtet, beabsichtigt PwC, bis 2026 100.000 ESG-Stellen zu schaffen, was die aktuelle Situation widerspiegelt, in der die Nachfrage nach Nachhaltigkeitsexperten das Angebot bei weitem übersteigt.

Es ist davon auszugehen, dass sich das Mandat des CSO weiter entwickeln wird, während ein umfassendes Verständnis der Nachhaltigkeitsleistung eine wachsende Anforderung für viele andere leitende Positionen sein wird - sei es für den Chief Financial Officer, den Chief Risk Officer und bis hin zum CEO. Im Idealfall wird ein CSO überflüssig sein, wenn die Nachhaltigkeit in alle Abläufe, Praktiken, Produkte und Dienstleistungen des Unternehmens effektiv integriert ist.

Bis es so weit ist, wird der CSO bleiben. Er bringt Visionen, Leidenschaft und Zielstrebigkeit in das Führungsteam ein und steht damit an vorderster Front bei der Gestaltung des organisatorischen Wandels, der für eine nachhaltige und erfolgreiche Zukunft noch notwendig ist.

Quelle: UD
 

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