22.04.2019

15.04.2019

Klimawandel

Gletscherschmelze: Ozeane steigen immer stärker an

Das Schmelzen der riesigen Eisschilde in Grönland und in der Antarktis sowie der weltweit verbreiteten Gletscher lässt den Meeresspiegel ansteigen. Die Gletscher alleine haben seit 1961 mehr als 9.000 Milliarden Tonnen Eis verloren und den Meeresspiegel seither um 27 Millimeter ansteigen lassen, wie ein Forschungsteam unter der Leitung der Universität Zürich (UZH) zeigt.

Gletscherschmelze: Ozeane steigen immer stärker an zoom
Schmelzende Gletscher in der Russischen Arktis. Die Gletscher (blau) auf den rot-braunen Inseln sind nur wenig mit Schnee bedeckt, was ein sicheres Zeichen für starke Massenverluste ist.

Die Gletscher haben zwischen 1961 und 2016 mehr als 9.000 Milliarden Tonnen (9.625.000.000.000 Tonnen) an Eis verloren, was einem mittleren globalen Meeresspiegelanstieg von 27 Millimetern über diesen Zeitraum entspricht. Am meisten dazu beigetragen haben die Gletscher in Alaska, gefolgt von den Patagonischen Eisfeldern und den Arktischen Gletscherregionen. In den Europäischen Alpen, dem Kaukasus oder in Neuseeland verzeichnen die Gletscher zwar starke Eisverluste, ihr Beitrag zum Meeresspiegelanstieg bleibt aber wegen der relativ kleinen Gletscherflächen beschränkt.

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Kombination aus Feldbeobachtungen und Satellitenmessungen

Für die neue Studie hat das internationale Forschungsteam traditionelle glaziologische Beobachtungen mit sogenannten geodätischen Messungen von Satelliten kombiniert. Diese vermessen die Erdoberfläche digital und liefern damit Daten zur Eisdickenänderung zu verschiedenen Zeitpunkten. Von weltweit mehr als 19.000 Gletschern konnten so die Eisdickenänderungen rekonstruiert werden. Möglich war das aufgrund des umfangreichen Datensatzes des World Glacier Monitoring Service und seinem weltweiten Netzwerk von Beobachtern, den die Forschenden mit zusätzlichen eigenen Satellitenauswertungen ergänzt haben. „Die Kombination der beiden Messmethoden und der neue, umfassende Datensatz erlauben uns, den jährlichen Eisverlust der Gletscher für alle Gebirgsregionen zurück bis in die 1960er-Jahre abzuschätzen“, erklärt Michael Zemp, der Leiter der Studie. „Dabei liefern die glaziologischen Feldmessungen die jährlichen Schwankungen, während der absolute Eisverlust über mehrere Jahre oder Jahrzehnte aus den Satellitendaten ermittelt wird.“

Regionaler Beitrag der Gletscher zum Meeresspiegelanstieg von 1961 bis 2016.
Regionaler Beitrag der Gletscher zum Meeresspiegelanstieg von 1961 bis 2016.

335 Milliarden Tonnen Eisverlust pro Jahr

Der globale Massenverlust der Gletscher hat in den letzten 30 Jahren deutlich zugenommen und liegt derzeit bei 335 Milliarden Tonnen Eisverlust pro Jahr, was einem Anstieg des Meeresspiegels von knapp einem Millimeter pro Jahr entspricht. „Weltweit verlieren wir derzeit rund drei Mal das verbleibende Gletschervolumen der Europäischen Alpen. Und das jedes Jahr!“, sagt der Glaziologe Zemp. Damit tragen die Gletscher zwischen 25 und 30 Prozent zum aktuellen Anstieg des globalen Meeresspiegels bei. Dieser Eisverlust der Gletscher entspricht in etwa jenem des Grönländischen Eisschildes und übertrifft deutlich dem Beitrag des Antarktischen Eisschildes.

Quelle: UD/fo
 

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